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Cabello gris | Camino de Cesar

octubre 18, 2020

Si alguna vez has tenido un perro mayor, es posible que hayas notado que se volvieron un poco grises alrededor del hocico a medida que envejecían, no muy diferente a los humanos. Esto tiene sentido, ya que la única diferencia entre el cabello humano y la piel de animal es la palabra que usamos para describirlos. Pero, ¿qué pasa con las formas y las razones por las que los humanos y los perros se vuelven grises? ¿Son iguales o diferentes?

Una cosa que los perros y los humanos tienen en común es la capacidad de volverse gris prematuramente. En los seres humanos, esto se define como la aparición de las canas antes de los 20 años para los caucásicos y antes de los 30 para los africanos y asiáticos. Sí, hay una diferencia étnica, la gente blanca se vuelve gris primero (y los pelirrojos son los primeros caucásicos en volverse gris), pero los científicos aún no han podido explicar esto.

Para los perros, el punto de comparación para el envejecimiento prematuro es de unos cuatro años, o alrededor de 30 años en humanos. Entonces, ¿qué causa el envejecimiento prematuro? Para los humanos, en realidad es solo la suerte genética del sorteo más que cualquier otra cosa, aunque ciertas enfermedades y afecciones pueden acelerar el proceso.

Hay varios mitos persistentes sobre las canas en los seres humanos. Una de las más omnipresentes es la llamada “Regla 50-50-50”, que dice que el 50% de la población tendrá al menos el 50% de canas a los 50 años. Sin embargo, según un estudio publicado en el British Journal of Dermatology, este no es el caso. Concluyeron: “Calcular el porcentaje de personas que muestran al menos un 50% de cobertura de canas a la edad de 50 años conduce a un rango global del 6 al 23%”.

En caso de que lleve el puntaje, el 23% es mucho menos que el 50%.

Otra causa controvertida de las canas en las personas es el estrés. Algunas personas piensan que el estrés puede hacer que el cabello se vuelva gris, mientras que otras no ponen tanto énfasis en el estrés como causa, sino como factor contribuyente. Sin embargo, un estudio publicado en Applied Animal Behavior Science analizó el envejecimiento prematuro en una muestra de 400 perros de uno a cuatro años y determinó que la ansiedad y la impulsividad, en otras palabras, el estrés, estaban estrechamente asociadas con la aparición temprana del pelaje gris.

Llegaron a esta conclusión basándose en una combinación de clasificación objetiva del grado de canas basada en fotos de los perros, y de evaluaciones de personalidad autoinformadas de los perros por sus dueños. Los investigadores utilizaron una “escala de grises” de cuatro puntos de 0 a 3, donde 0 es “no gris” y 3 es “gris completo” alrededor del hocico. Los perros blancos o de color pálido no se incluyeron en el estudio debido a la imposibilidad de calificar su gris. Además, las preguntas de personalidad incluían múltiples “distractores” para que los participantes no pudieran averiguar qué se estaba estudiando realmente.

Los principales indicadores de canas prematuras en los perros fueron el miedo a los ruidos fuertes, así como el miedo a animales o personas desconocidas. Parece probable que los perros que pasan mucho tiempo en un estado de ansiedad lo muestren en la cara a una edad muy temprana.

El estrés y las canas se han relacionado anecdóticamente en los seres humanos durante años; solo mire las fotos de antes y después de cualquier presidente de los EE. UU. Si bien la ciencia aún no conoce el mecanismo exacto que conecta los dos, o una cura para las canas, sí se ha acercado un paso más a mostrarnos que, de otra manera, somos más similares a nuestros perros de lo que pensábamos.