Cómo funciona el seguro médico para mascotas


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No importa cuán cuidadoso sea con su perro, los accidentes ocurren y, a veces, son costosos. Pregúntele a Les Kaciban de Ashburn, Virginia, cuyo cachorro de Komondor, Charlie, se tragó una mazorca de maíz y requirió una cirugía de emergencia para extirparla.

La cuenta ascendió a la friolera de $ 3.600. Fue una suerte que Kaciban tuviera un seguro médico para mascotas. Sus gastos de bolsillo llegaron a $ 1,000 más fáciles de tragar, mientras que su póliza de seguro cubrió la diferencia.

Los dueños de mascotas hoy enfrentan costos veterinarios más altos que nunca. La Asociación Estadounidense de Productos para Mascotas, una organización comercial con sede en Greenwich, Connecticut, informa que debido a que los avances tecnológicos en procedimientos para mascotas, como reemplazos de cadera, rehabilitación física y quimioterapia, se han vuelto más disponibles, el gasto en servicios veterinarios para perros se ha disparado a un promedio de $ 407 por año para procedimientos quirúrgicos y $ 248 por año en visitas de rutina de bienestar.

Una póliza de seguro médico para mascotas puede ayudar a sufragar esos costos, explica Kristen Lynch, directora ejecutiva de la Asociación Norteamericana de Seguros Médicos para Mascotas en Chagrin Falls, Ohio. Esta herramienta de gestión de riesgos financieros puede marcar la diferencia entre brindar atención médica a su perro y no.

Beneficios del seguro, inconvenientes

El seguro médico para mascotas tiene sus beneficios, dice Carol McConnell, DVM, vicepresidenta y directora veterinaria de Veterinary Pet Insurance Co. en Brea, California. “Les da libertad a los dueños de perros”, dice ella. “Es menos restrictivo para ellos. No tienen que tomar una decisión médica para su bebé en función del costo “.

Entre sus otros beneficios, señala Lynch:

• El seguro para mascotas protege las finanzas de la familia de un perro contra costos médicos imprevistos, ofreciéndoles la tranquilidad de saber que tienen recursos en caso de que su mascota se lastime o se enferme;

• El seguro para mascotas brinda a las personas la confianza para llevar a su mascota a un tratamiento veterinario sin dudarlo ni esperar antes de que empeore una condición médica;

• El seguro para mascotas permite al veterinario brindar a las mascotas una atención de primer nivel y practicar los tratamientos médicos más avanzados; y

• El seguro para mascotas ayuda al perro a vivir una vida más larga y saludable.

“El seguro para mascotas está diseñado para ser utilizado”, dice Lynch. “Cuando la gente espera para llevar a su perro para recibir atención médica, termina costando más, especialmente con las mascotas que son tan buenas para ocultar su enfermedad”.

Por supuesto, las pólizas de seguro médico para mascotas también tienen sus limitaciones. Dependiendo del tipo y su letra pequeña, se pueden excluir ciertas condiciones, como enfermedades preexistentes, cualquier cosa relacionada con el embarazo y / o el parto, algunos tratamientos de rutina como el manejo de parásitos y el mantenimiento dental, y el precio de compra del perro si muere después de cierta edad.

En el momento de la suscripción, las aseguradoras también pueden considerar factores como la edad del perro, si es de raza pura o mestiza, y dónde vive, dice Lynch.

“Y también hay períodos de espera”, dice. “Por lo general, hay una espera de 48 horas para el seguro de accidentes y una espera de 14 días para las pólizas que cubren enfermedades, ya que la enfermedad tarda más en manifestarse”.

Seguro de desmitificación

El proceso del seguro médico para mascotas funciona de manera similar al seguro médico humano, dice Emily Pointer, DVM, coordinadora médica e internista del personal en el Hospital Animal Bergh Memorial de ASPCA en la ciudad de Nueva York. Después de elegir un plan que funcione mejor para su mascota, los asegurados pagan una prima mensual y son responsables de los copagos y deducibles cuando llevan a sus mascotas al veterinario, dice.

“Una diferencia importante entre el seguro de salud para humanos y para mascotas es que incluso si el dueño de la mascota tiene seguro, generalmente es responsable de pagar el costo de la atención veterinaria en el momento del servicio”, dice el Dr. Pointer. “El dueño de la mascota luego envía un reclamo de reembolso”.

Suena bastante sencillo, ¿verdad? Bueno, seleccionar un plan es donde puede complicarse.

Una docena de compañías diferentes ofrecen planes de seguro médico para mascotas, y cada una tiene su propia gama de pólizas y primas. Al compararlos, primero piense en el tipo de cobertura que mejor se adapta a su situación.

En general, las pólizas cubren tres categorías distintas, dice Lynch: accidentes, enfermedades y bienestar. Los accidentes incluyen lesiones inesperadas, como la harina de mazorca de maíz de Charlie que requirió cirugía de emergencia; las enfermedades incluyen el diagnóstico y tratamiento de afecciones médicas, como diabetes o infecciones del tracto urinario; y el bienestar (también denominado atención de rutina o preventiva) incluye vacunas, trabajo de laboratorio y trabajo dental.

Las aseguradoras a menudo combinan los diferentes tipos de cobertura en sus planes, dice Pointer. “Y luego también hay una diferencia de precio. Cuanto más cubre una póliza, más cara es la prima ”, dice.

Piense en ello como políticas buenas, mejores, mejores, dice Lynch.

Las aseguradoras generalmente ofrecen cobertura de gama baja de menos de $ 2,000, cobertura de rango medio en el rango de $ 2,000 a $ 3,000, cobertura de gama alta en el rango de $ 3,000 a $ 5,000 y cobertura ilimitada, “que es como el Cadillac del seguro de salud para mascotas”. ella dice. “Entre el 60 y el 80 por ciento de los asegurados tienen cobertura de rango medio. Eso es porque si una mascota tiene que pasar la noche para recibir tratamiento, por ejemplo, puede costar alrededor de $ 2,000 o $ 3,000 ”.

Algo más a considerar al elegir una póliza: si el proveedor tiene un límite para condiciones particulares, como $ 500 por enfermedad renal o $ 1,000 por cirugía de cuerpo extraño; un porcentaje fijo que pagará del costo total, como el 70 por ciento de la factura por una cirugía de cuerpo extraño; cualquier máximo por incidente; o políticas específicas con respecto a la cobertura de enfermedades crónicas, dice Pointer.

“También puede haber restricciones por condiciones hereditarias o genéticas si tienes un perro de raza pura”, dice ella. “Así que asegúrese de leer la letra pequeña de cada política”.

Los deducibles y las primas variarán según la póliza, pero los dueños de perros pueden esperar pagar entre $ 15 al mes por un plan básico y alrededor de $ 75 por la cobertura más completa. La mayoría de las pólizas reembolsarán del 80 al 90 por ciento de un reclamo, dice Lynch.

Conviértase en un experto en seguros para mascotas

Decidir si invertir en un seguro médico para mascotas puede ser un proceso laborioso. Pero con una investigación cuidadosa y la lectura de la letra pequeña de varias políticas, puede elegir la que sea adecuada para usted y su perro.

“Es muy importante que los dueños de mascotas estén bien informados sobre este tema complicado antes de elegir una póliza”, dice Pointer.

¿Está considerando un seguro médico para su perro? ¡Podemos ayudar!


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