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El gran avance de Shadow | Camino de Cesar

octubre 17, 2020

Escritor y editor senior de contenido de Cesar’s Way
Jon Bastian con sus perros, Sheeba y Shadow.

Es comprensible que todos asuman que quienes trabajamos para Cesar tenemos los perros más perfectos y de mejor comportamiento del mundo, pero ese no es el caso. Somos solo humanos, nuestros perros son solo perros, y también nos lleva un tiempo aprender las enseñanzas de César. Pero, como muchos de ustedes, también tenemos nuestras historias de éxito, y esta es la mía.

Tenía dos perros, Shadow y Sheeba. Cuando Shadow era más joven y mi único perro, le encantaba ir al parque para perros y jugar, pero eso cambió un día cuando tenía unos tres años y de repente comenzó a ponerse agresiva. Mi solución ingenua en ese momento fue evitar el parque para perros, pero dado que ella mostraba el mismo comportamiento en la caminata, volviéndose loca con la mera visión de otro perro, claramente no era la mejor solución. Sheeba entró en escena como mi intento de socializar a Shadow, y en su mayor parte funcionó, entre ellos. Por supuesto que tuvieron sus peleas ocasionales en el pasado, pero trabajaron como una manada. Sin embargo, cuando se trataba de otros perros, Shadow todavía mostraba lo que finalmente aprendí que era una agresión temerosa.

Incluso después de haber venido a trabajar para Cesar (hace casi cinco años en ese momento) y comencé a llevar a mis perros a la oficina, tenía que mantenerlos atados a mi escritorio, y si algún otro perro se acercaba a la vista de Shadow, ella se volvería loco. Incluso cuando intentábamos acercarla a otro perro, ella intentaba mordisquear como advertencia, y yo desesperaba de poder dejar a Shadow correr libre con el resto del paquete de la oficina.

La solución resultó ser muy sencilla, comenzando por la caminata. ¿El problema? Yo. Tenía más miedo de que Shadow comenzara una pelea con otro perro, por lo que fui yo quien reaccionó ante otros perros antes de que ella se diera cuenta. Esa tensión bajó por la correa y la puso en alerta. Resultado: agresión nerviosa porque le estaba enviando la señal “Peligro”. Una vez que aprendí a no reaccionar en absoluto al ver a otros perros, ella comenzó a calmarse y, finalmente, apenas reaccionó ante perros extraños. Cuando lo hacía, se lanzaba un poco, pero se sentía diferente, más como una excitación juguetona que una agresión temerosa. En cualquier caso, finalmente pude sacarla de allí.

Entonces, las cosas finalmente iban bien con otros perros a distancia, pero ¿qué hay de cerca y personal? Un día, cuando los míos eran los únicos perros en la oficina, los solté y, para mi sorpresa, Shadow se quedó a mi lado, acostado junto a mis pies, siguiéndome a mi lado cuando caminaba. De hecho, hizo un mejor trabajo escorando sin la correa. Tuve la oportunidad de dejarlos vagar libremente durante unos días antes de la gran prueba. Una empleada más nueva entró con su perro, al que Shadow nunca había conocido antes. No tuve ningún problema en dejar que Sheeba corriera a saludar, porque siempre ha sido muy amigable y sociable con los perros, pero instintivamente agarró el cuello de Shadow antes de que pudiera acercarse, y ahí fue cuando me di cuenta …


Shadow en la oficina de Cesar’s Way.

Yo era el problema.

Todavía le decía que podía pasar algo malo, y proyectaba esa preocupación en ella, y ahí es cuando todo lo que dice César acaba de enfocarse. Lo peor que podría pasar sería una pequeña pelea de perros, pero sería en una habitación llena de gente que supiera cómo lidiar con eso, por lo que no se intensificaría si sucediera. Y así, hice lo que debería haber hecho todo el tiempo, y lo dejé ir, literal y figurativamente. Retiré mi mano del cuello de Shadow, ella corrió hacia el extraño perro, y… olió su nariz, luego olió su trasero, moviendo la cola a todo trapo, y eso fue todo. No mostró agresión, no trató de morder, y por primera vez en mucho tiempo estaba siendo un perro, con otro perro, y fue increíble.

Desde esa reunión, dejé a mis perros sin correa en la oficina, y Shadow conoció a todos los clientes habituales, saludándolos como un perro cuando se sentía segura en su energía e ignorándolos mientras se quedaba a mi lado cuando no lo había hecho. Su transformación en solo unas pocas semanas fue fenomenal, y de repente parecía mucho más segura, tranquila y feliz. Esto también se tradujo en la caminata: ya no avanzaba tanto y tendía a quedarse a mi lado.

La lección aquí es una en la que César enfatiza constantemente: los perros se comunican con energía, que se expresa de manera no verbal, y las señales que enviamos les dicen cómo comportarse más de lo que nos damos cuenta. Pero una vez que entendemos lo que les estamos diciendo a nuestros perros con nuestro cuerpo y nuestras emociones y nos damos cuenta de cuándo les estamos enviando malas señales, podemos trabajar para brindarles esa energía tranquila y asertiva que les traerá el equilibrio. En un momento, lo último que hubiera hecho en mi vida fue dejar que Shadow se soltara en cualquier lugar cerca de otro perro. Por extraño que parezca, esto era exactamente lo que necesitaba hacer para enviarle el mensaje: “Confío en ti y estoy seguro de que no pasará nada malo”.

Puede parecer una solución simple y, en última instancia, lo es. La parte más difícil fue aprender a dejar ir mi miedo. Shadow estaba lista para hacer el resto tan pronto como le di permiso.