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Animalia

6 consejos inteligentes para tratar la fobia a las tormentas en los perros

El viento sopla, los truenos retumban en la distancia y su perro jadea, tiembla y busca un lugar para esconderse. ¿Suena familiar? La fobia a las tormentas es un problema increíblemente común para los perros, especialmente entre las razas de pastoreo. En casos extremos, los perros pueden lastimarse a sí mismos en su estado de pánico, o incluso volverse destructivos o agresivos. Sin ningún tratamiento, la fobia a las tormentas en los perros empeora con el tiempo.

Para los dueños de mascotas que viven en áreas con tormentas frecuentes, el miedo de su mascota puede ser francamente desgarrador. ¿Las buenas noticias? Hay una variedad de formas de frenar la fobia a las tormentas. Con un poco de prueba y error, puede encontrar un tratamiento (o una combinación de tratamientos) para ayudar a su perro a sentirse seguro y protegido durante una tormenta.

Señorita

a través de flickr / Edd Prince

Golosinas de trueno

En perros con casos leves, un simple contracondicionamiento puede aliviar la ansiedad. El contracondicionamiento también puede evitar que los cachorros que no han estado muy expuestos a las tormentas desarrollen una fobia. La clave es combinar algo que le guste a su perro con los primeros signos de la tormenta y continuar proporcionándolo mientras dure la tormenta. Pruebe golosinas extra deliciosas como pollo o queso, o un juego divertido como buscar o tirar de la cuerda. Patricia McConnell, un destacado conductista animal y autor de “The Other End of the Leash”, lo explica de esta manera. “Tu objetivo es condicionar a tu perro para que asocie el trueno con algo que ama, de modo que su respuesta emocional al fuerte ruido sea ‘¡Oh, cielos!’ en lugar de ‘¡Oh, no!’ “

Crea tu propia tormenta

Para perros con fobia leve a las tormentas, grabaciones de tormentas también puede ser eficaz. Dado que no siempre puede predecir cuándo ocurrirán las tormentas, estas grabaciones le permiten controlar la frecuencia y la intensidad de la exposición. Victoria Stilwell, destacado defensor de la formación basada en el refuerzo positivo, ha producido una serie de CD de la serie Canine Phobia que incluye grabaciones de tormentas eléctricas. Empiece por jugarlos a bajo volumen, combinados con las golosinas o juegos favoritos de su perro. El objetivo es aumentar gradualmente la capacidad de su perro para permanecer tranquilo y feliz durante las grabaciones. Cuando llegue una tormenta real, estará más preparada para hacer frente.

Viste a tu perro como un superhéroe

Cuando se acerca una tormenta, muchos dueños de mascotas notan que su perro se dirige a una bañera, lavabo o desagüe del sótano. (He visto esto con mi viejo perro Blizzard, una mezcla de Samoyedo de doble capa). Los cambios en la atmósfera que acompañan a una tormenta eléctrica pueden crear una acumulación incómoda de electricidad estática en el pelaje de un perro e incluso producir descargas dolorosas. Buscan agua porque les conecta a tierra. Para ayudar a aliviar la estática, pruebe Defensor de la tormenta: una capa con forro plateado antiestático. Nicholas Dodman, director del Programa de Comportamiento Animal de la Universidad de Tufts, se propuso probar la eficacia del Storm Defender. Encontró que la capa aliviaba la ansiedad durante las tormentas eléctricas. De hecho, uno de sus sujetos informó que su perro “Corría al lugar donde colgaba la capa durante las tormentas y la miraba con nostalgia hasta que su dueño se la ponía “.

Envuelva a su perro en un abrazo usable

¿Otra opción que puede proporcionar un poco de alivio a tu cachorro asustado? Envolturas de presión. Estos chalecos ajustados aplican una presión sostenida y reconfortante al torso de su perro. Temple Grandin, profesora de ciencias animales, ha investigado este método y lo analiza en su libro. “Los animales nos hacen humanos. El Dr. Grandin aconseja ponerse la envoltura durante 20-30 minutos, quitarla durante un período similar y luego volver a aplicarla. Un puñado de empresas los ofrecen; nos gustan los dos Envoltura de ansiedad y Thundershirt.

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Imagen a través de flickr / Jared Tarbell

El búnker de tormenta de bricolaje

Su perro puede tratar de buscar una “zona segura” cuando se avecina una tormenta. Puedes ayudar asegurándote de que haya un lugar cómodo accesible para ella. El espacio ideal es subterráneo e insonorizado, pero cálido y luminoso. Es posible que a tu perro le guste entrar en una jaula o perrera, pero debes mantener la puerta abierta durante las tormentas, ya que el confinamiento puede exacerbar el estrés de un perro. Un ventilador de pie, música o la televisión proporcionarán algo de ruido blanco. También puede intentar agregar materiales amortiguadores de sonido al lugar seguro de su perro.

Suplementos o medicamentos

Hay una variedad de opciones que podrían ayudar a tratar la fobia a las tormentas de su perro.

  • Feromonas Disponible a través de un difusor, un spray o un collar, Feromonas para apaciguar perros Adaptil puede reducir la ansiedad de su perro, ya sea relacionada con los fuegos artificiales, las tormentas, los viajes o la separación. Muchos relatos anecdóticos respaldan la eficacia de Adaptil durante las tormentas, así como una estudio de investigación publicado en el Journal of the British Veterinary Association que evaluó específicamente su uso para la fobia a las tormentas.
  • Melatonina. Este suplemento de venta libre está ampliamente disponible. Cuando se usa melatonina para la fobia a las tormentas, los dueños de mascotas informan diferentes niveles de alivio. Dr. Dodman, en su libro “El perro bien adaptado”, afirma que aunque ha visto algunas historias de éxito, la melatonina no siempre es eficaz, “pero nunca está de más intentarlo”. Habla con tu veterinario sobre las dosis adecuadas para tu perro.
  • Prescripción medicamentos. Especialmente en casos severos, la medicación puede salvar la vida de un perro con fobia a las tormentas. Su veterinario puede guiarlo a través de las diversas opciones.

Los abrazos son terapéuticos

Un mito común dice que si acaricias a tu cachorro durante un episodio de ansiedad, sentirá más miedo. Sin embargo, calma y tranquiliza a tu perro está bien siempre que evite las exclamaciones fuertes o los movimientos frenéticos. ¡Así que acurrúcate!

¿Qué tipo de cosas ha intentado para ayudar con la fobia a las tormentas de su perro? ¡Háznoslo saber en los comentarios!