MUNDO MOTOR PECES VIAJA POR EL MUNDO MARIHUANA Saltar al contenido
Animalia

La ciencia de lo lindo: cómo la ternura nos hace amar a nuestros perros

Piense en la cosa más traviesa que hizo su perro. Para mí, es el momento en que mi perro Ralph se metió en el armario de la cocina mientras yo estaba fuera y arrojó una bolsa de harina por toda la casa. Me sentí frustrado cuando llegué a casa y encontré harina molida en la alfombra, pero luego Ralph me miró con esos ojos grandes y redondos, la harina espolvoreando su adorable nariz, sus dulces y suaves orejas cayendo mientras inclinaba la cabeza … cómo ¿Podría enojarme con una cara como esa?

Monería. Es lo que nos hace apretar las fotos de los cachorros y apresurarnos a perdonar a nuestras mascotas por el paso en falso ocasional. Pero, ¿por qué los perros son tan lindos? ¿Qué tiene el mejor amigo del hombre que convierte incluso al tipo duro más duro en un tonto parlanchín cada vez que su perro se da la vuelta para darle un masaje en la barriga? Resulta que la ciencia de lo lindo es fascinante.

Fotos de perros lindos - cachorro husky

¿Qué hace que un perro sea lindo?

Para responder a la pregunta, “¿Por qué los perros son tan lindos?” tenemos que empezar por identificar cómo se ve la ternura.

Por supuesto, todos podemos nombrar la ternura cuando la vemos (nuestras queridas mascotas son las cosas más lindas en todo el mundo, por supuesto). Pero, en realidad, existe una lista reconocida de características que determinan “lindo”, y todas encajan con la palabra alemana kinderschema, o esquema de bebé (fuente).

Aquí hay un desglose de que hace que tu perro sea lindo:

  • Una cabeza grande en relación con el tamaño del cuerpo o una cabeza particularmente redondeada
  • Ojos grandes que miran hacia adelante (es por eso que encuentras a tu perro lindo, pero algo como, digamos, un pez gato … no tanto)
  • Orejas grandes y redondas
  • Extremidades flexibles y andar tambaleante (eso explica por qué los cachorros que tropiezan son especialmente lindos)
  • Forma de cuerpo redondeada
  • Superficies corporales suaves y elásticas (piense en las partes de su perro que le encanta acariciar; yo, me gusta el punto blando justo encima de la nariz. ¡Tan suave! ¡Tan fácil de tocar! ¡Tan lindo!)
flickr / darling_clementine

flickr / darling_clementine

Para ver un ejemplo de ciencia linda en acción, no busque más allá del bulldog francés. Estas bolas insoportables dignas de apretar marcan todas las casillas en la lista de pistas de ternura: características regordetas; piel suelta que se amontona en adorables rollos; ojos redondos; orejas redondas un paso amplio y tambaleante; y esa linda nariz pequeña.

No es de extrañar que los franceses estén aumentando rápidamente en las filas de las razas de perros más populares en Estados Unidos. Son la ternura personificada, o caninificada, por así decirlo.

Por qué la ternura cuenta

Incluso sin una lista útil de señales de ternura, la mayoría de nosotros tenemos un sentido innato de lo que es lindo y lo que no. Miras a un perro dulce y esponjoso y simplemente sabes: esa cosa es linda. O puedes mirar una serpiente y pensar: no es lindo. Donde la ciencia de lo lindo se vuelve realmente interesante es cuando comenzamos a considerar por qué ciertas características hacen cosquillas en nuestra respuesta squee. No es casualidad que cada señal de ternura esté intrínsecamente ligada a la juventud e incluso a la impotencia..

flickr / outdoorstudios

flickr / outdoorstudios

Todo se remonta a los bebés humanos. Como explica Natalie Angier en el New York Times, las características de la ternura son las que expresan “juventud extrema, vulnerabilidad, inofensividad y necesidad ”. y esas características provocan una respuesta enriquecedora. En otras palabras, las cosas que nos recuerdan a los bebés pequeños e indefensos desencadenarán sentimientos cálidos que nos harán querer cuidar de lo que sea que nos hizo ir “awww”.

La cuestión es que nuestro cerebro no reconoce automáticamente la diferencia entre “bebé humano” y “criatura vulnerable de otra especie”. Si miras una foto de un cachorro y un bebé, sentirás los mismos sentimientos cálidos y confusos por ambos.

Nuestra afinidad por lo lindo es una respuesta biológica evolucionada. Piénselo: si no nos volviéramos pegajosos por las cosas lindas, no las cuidaríamos ni las protegeríamos, y nuestra propia especie no sobreviviría. Respondemos a las señales lindas porque está en nuestra propia naturaleza cuidar, ya sea que nuestro encargado sea nuestra propia descendencia o nuestro querido y adorable perro.

Cómo los perros se volvieron tan lindos

Espera un minuto, podrías estar pensando, mi perro no está indefenso. ¡A veces pienso que ella es más inteligente que yo! Es cierto, posee las características de kinderschema no significa automáticamente que un perro sea débil o indefenso. Algunos estudios han buscado demostrar que los perros evolucionaron para ser más lindos a medida que se domesticaron para que la gente quisiera cuidarlos.

flickr / weijie1996

flickr / weijie1996

¿Tiene sentido, no es cierto, que los perros se vuelvan cada vez más lindos a medida que se vuelven cada vez más dependientes de los seres humanos para sobrevivir? Según un informe del Huffington Post, un equipo de investigación del Reino Unido descubrió que los perros de los refugios que “levantaban activamente la frente interna y ensanchaban los ojos” eran adoptados más rápido. Cejas levantadas, ojos muy abiertos … ¡me suena como una linda señal! El estudio teorizó que “los movimientos faciales de los perros han evolucionado en respuesta a una preferencia humana por las características infantiles”, es decir Cuanto más lindo es el perro, más dispuesto el humano será cuidarlo.

Estos estudios son todavía relativamente nuevos, con muestras pequeñas, por lo que no podemos decir con certeza que la ternura te obligue a cuidar de tu perro. Pero tengo que admitir que cuando llego a casa del trabajo y encuentro un bote de basura volcado y un perro mirándome con esos ojos grandes, redondos, de no era mi intención, lo juro, es fácil dar el salto.

La ternura está en el ojo del espectador

lindo-feo

flickr / spierzchala

Por supuesto, muchos de nosotros amamos a los perros que no son convencionalmente lindos. ¡Solo mira el concurso de perros más feo del mundo! Incluso los perros “feos” provocan una respuesta de cuidado de sus cuidadores humanos, posiblemente porque, a pesar de sus características menos convencionalmente atractivas, son tan vulnerable.

Además, algunas personas tienen diferentes señales de ternura que otras; explica por qué algunos de nosotros preferimos las razas de bravucones rechonchos y otros prefieren los perros de patas largas. Estoy conjeturando aquí, pero dada la respuesta de nuestro cerebro a las “señales lindas” y nuestra necesidad innata de nutrir, parece posible que la ternura no sea solo una lista de atributos. La ternura es un estado del ser.

¿Qué es lo más lindo de tu perro? Háznoslo saber en los comentarios.

Imagen superior a través de Flickr