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Animalia

¿Por qué los perros comen hierba?: Mitos versus realidad

La mayoría de los dueños de perros han visto a su perro tratar el jardín de un vecino como una barra de ensaladas de todo lo que pueda comer. Es un comportamiento canino tan común que casi lo damos por sentado. Pero, ¿por qué los perros comen hierba?

Como dueño de una mascota curioso, probablemente quieras llegar al fondo de esto. Tal vez necesite establecer una apuesta con un amigo que cree en un mito común de comer hierba o si tiene algunas preocupaciones válidas sobre lo que parece un comportamiento tan inusual en su mascota.

Desde desacreditar las supersticiones de comer hierba hasta cuándo poner fin a los refrigerios, le diremos lo que debe saber (y lo que debe tener en cuenta) cuando su perro corta el césped con la boca.

¿Por qué los perros comen hierba?

Usted come su comida y su perro come su comida, y nadie come hierba, ¿verdad? ¡Incorrecto! Al igual que con muchos comportamientos animales que parecen inusuales para las personas, existen muchos mitos propagados por humanos sobre por qué los perros comen pasto. Es posible que haya escuchado que su perro probablemente esté enfermo y quiera inducir el vómito, o que comer no alimentos (un comportamiento conocido como pica) es un signo de una deficiencia nutricional … porque, después de todo, puede ser en humanos. Lo crea o no, la investigación sugiere que ambos son mitos.

El estudio … encontró que solo el 22% de los perros vomitaban después de comer hierba.

Muchas personas creen erróneamente que los perros comen hierba para vomitar cuando les duele el estómago, pero un estudio de 2008 realizado en la Universidad de California en Davis desafió esa suposición.

El estudio, que analizó más de 1.500 conjuntos de datos, encontró que solo el 8% de los perros mostraban signos de enfermedad antes de comer pasto, y solo el 22% de los perros vomitaba después de hacerlo. Esos datos sugieren que un alto porcentaje de perros comen pasto por razones distintas a la de aliviar el malestar estomacal.

El mismo estudio de UC Davis también desmintió la teoría de que los perros comen pasto para compensar una deficiencia nutricional en su dieta.

Para explorar la relación entre el consumo de hierba y la calidad de la dieta de un perro, los investigadores compararon un grupo de perros con una dieta rica en fibra con otro grupo con una dieta baja en fibra y encontraron que tenían la misma probabilidad de comer hierba.

Entonces, ¿por qué los perros comen hierba y vomitan?

Una cosa es cuando su perro come pasto y otra cuando vomita. Si bien los vómitos ocasionales pueden ser normales para su perro, la mayoría de los perros no vomitan después de comer hierba.

Es más probable que su perro vomite por una razón diferente. Es posible que hayan comido algo desagradable, comido demasiado o que tengan la versión de perro de la gripe estomacal.

De que estar atento

Si bien comer pasto es un comportamiento común entre los perros, hay señales de advertencia que deben tener en cuenta cuando están consumiendo las cosas verdes. Lo más preocupante es un aumento repentino en el consumo de hierba o vómitos frecuentes después de comer hierba.

Si nota alguno de estos cambios, es importante que lleve a su perro al veterinario para un examen físico y le pida que le hagan una prueba para detectar enfermedades gastrointestinales.

Línea de fondo: si su perro está comiendo hierba y luego vomita de forma regular, o vomita con frecuencia en general, programe una cita con el veterinario y obtenga la atención médica adecuada.

Y qué hace ¿Qué significa cuando un perro come hierba?

cachorro de lobo comiendo hierba

¡Los lobos también comen hierba!

Habiendo refutado dos explicaciones comunes para el comportamiento de comer hierba de los perros, el estudio de UC Davis sugirió una teoría alternativa de que los perros están predispuestos a comer hierba porque sus antepasados, los lobos, comían hierba.

Plantearon la hipótesis de que los perros salvajes solían consumir hierba para defenderse de los parásitos intestinales. La fibra de la hierba aumenta las contracciones en el tracto intestinal, lo que sofoca las lombrices o parásitos que puedan estar en el estómago del perro.

Los perros más jóvenes tienen más probabilidades de comer hierba que los perros mayores.

Curiosamente, los resultados del estudio mostraron que los perros más jóvenes tienen más probabilidades de comer pasto que los perros mayores. Los investigadores supusieron que debido a que los sistemas digestivos de los perros salvajes más jóvenes están menos desarrollados, son más susceptibles a los parásitos intestinales, por lo que la predisposición a comer pasto es más pronunciada en los cachorros.

El estudio también sugirió que los perros pueden comer hierba simplemente porque les gusta el sabor de la hierba. Puede que no te parezca delicioso, pero para tu perro (descendiente de ancestros herbívoros) comer el césped puede tener mucho sentido.

En última instancia, los investigadores concluyeron que comer hierba es un comportamiento normal de los perros que no debería ser motivo de alarma.

Dicho esto, si su perro está comiendo una cantidad excesiva de hierba, es posible que desee frenar su comportamiento con algunas de las siguientes intervenciones.

Cómo evitar que tu perro coma hierba

Si bien un poco de pasto de vez en cuando puede estar bien, si el comportamiento de su perro se vuelve compulsivo y le preocupa el volumen de pasto que está comiendo, es posible que deba redirigir a su mascota lejos del pasto ofreciéndole frutas y verduras. .

Las frutas y verduras crudas o ligeramente cocidas al vapor pueden ser adiciones saludables a la dieta de un perro, y agregar material vegetal fibroso puede ayudar a calmar los antojos de vegetación de su perro, todo mientras satisface sus necesidades nutricionales y contribuye a una dieta completa.

¿Necesita ayuda para incluir frutas y verduras en la dieta de su perro? Estos masticables de frutas y verduras deshidratadas para perros son fáciles de hacer y divertidos para que su perro los mastique.

Sin embargo, tenga en cuenta que no todas las frutas y verduras seguras para los humanos son seguras para los perros. Asegúrese de evitar las cerezas, las uvas y las pasas (que pueden causar daño renal) y las frutas cítricas y los caquis (que pueden causar malestar estomacal).

Para obtener más información sobre qué alimentos humanos puede y qué no puede comer su perro, eche un vistazo a nuestra serie Can My Dog Eat.

10 frutas y verduras aptas para perros

  • Batata
  • Zanahorias
  • Brócoli
  • Coliflor
  • Guisantes
  • Judías verdes
  • Pepino
  • Plátano
  • Manzanas (sostenga las semillas, por favor)
  • Extremos de lechuga y repollo

Si su perro ha desarrollado un hábito pesado de pasto, también puede estar comiendo pasto por aburrimiento. Al igual que con otros comportamientos compulsivos de los perros, como lamer, masticar y cavar, no tener nada mejor que hacer a menudo empeora las cosas.

Para ayudar a redirigir a su mascota del comportamiento no deseado, asegúrese de que esté haciendo mucho ejercicio e interacción durante el día, y asegúrese de incorporar juegos atractivos y mucha atención positiva para el comportamiento deseado, especialmente en los momentos en que su perro está propenso a comer hierba.

¿Es seguro que los perros coman pasto?

Comer hierba no es peligroso ni dañino en sí mismo. Sin embargo, los productos que la gente aplica a su césped, incluidos los herbicidas, pesticidas o fertilizantes, pueden ser perjudiciales para los perros. Es posible que no agregue estas toxinas a su propio césped, pero nunca se sabe qué materiales potencialmente venenosos están vertiendo sus vecinos en su césped, por lo que es importante estar más atento cuando su perro comience a husmear en el jardín de otra persona.

Por razones de seguridad, también vale la pena echar un vistazo más de cerca a su jardín y a cualquier planta que pueda estar creciendo cerca de la hierba que le gusta comer a su perro. Muchas plantas comunes pueden causar malestar estomacal a los perros o algo peor.

Si le preocupa lo que está creciendo cerca de usted, lea nuestro artículo sobre las malas hierbas o las flores que crecen en un jardín pueden ser tóxicas para su cachorro.

Y si se está preguntando acerca de la seguridad de otras plantas de interior y exterior cercanas a usted, consulte la base de datos de plantas venenosas de Rover para obtener más información sobre plantas comunes y poco comunes que son venenosas para los perros.