¿Por qué un perro inclina la cabeza?


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Si alguna vez has estado cerca de un perro, probablemente hayas visto este clásico de comportamiento canino: inclinan la cabeza hacia un lado mientras les hablas, y la inclinación parece ser mayor cuanto más emocionado es tu tono de voz. es.

Es un comportamiento tan universal en los perros que uno pensaría que la ciencia habría descubierto la causa hace mucho tiempo. Bueno, la ciencia tiene una respuesta, que es: “No estamos realmente seguros”.

Varias explicaciones

Aunque los perros perciben el mundo a través de la nariz, los ojos y los oídos, en ese orden, el sentido del olfato de un perro no entra en ninguna de las posibles explicaciones de la inclinación de la cabeza. La mayoría de las ideas al respecto recaen en la visión o en el oído.

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Un estudio que se cita con frecuencia fue realizado, de manera muy informal, por Stanley Coren, quien tiene un doctorado en psicología de la Universidad de Stanford. Su razonamiento fue que los perros inclinan la cabeza hacia un lado porque les gusta ver toda nuestra cara para descubrir nuestras emociones, pero que sus bozales bloquean parte de la vista. La inclinación hacia los lados les permite ver más allá de sus propias narices.

Pero, ¿cómo resolver esto? Coren se dio cuenta de que los perros con caras “empujadas”, como los pugs y los bulldogs franceses, no tendrían el problema de la vista bloqueada, por lo que sería menos probable que inclinaran la cabeza.

Entrevistó a 582 personas, pidiéndoles que calificaran la frecuencia de inclinación de la cabeza de su perro en una escala de “nunca” a “siempre”, luego tomó las respuestas “con frecuencia”, “la mayoría de las veces” y “siempre” para indicar qué perros tenían más probabilidades de inclinarse.

Cuando comparó estos números con si los perros tenían hocicos largos o cortos, se informó que los perros con hocicos más largos tenían probabilidades de inclinar la cabeza por el 71% de los propietarios, en comparación con el 52% de los propietarios de perros con hocicos cortos.

¿Es esta una respuesta concluyente? No particularmente, principalmente porque se basa en que los participantes autoinforman una conclusión un tanto subjetiva sobre la frecuencia de la inclinación de la cabeza de su perro. También está el hecho de que los perros de hocico corto todavía se inclinan un poco más de la mitad de las veces. Presumiblemente, este número sería mucho menor si los perros realmente estuvieran tratando de ver más allá de sus propios rostros.

¿Que es ese ruido?
Otra idea es que los perros inclinen la cabeza cuando hablamos para reposicionar sus orejas. Esto no solo les permite escuchar mejor nuestras palabras, sino también ubicar con mayor precisión de dónde proviene el sonido.

Otro punto clave es que los perros no solo inclinan la cabeza cuando una persona les habla. Lo harán en respuesta a sonidos grabados sin una fuente humana visible. De hecho, esta tendencia en los perros llevó al artista François Barraud a crear el famoso cuadro “La voz de su amo”, en el que su perro Nipper escucha un gramófono con la característica inclinación de cabeza. Esta pintura se hizo famosa durante años como el logotipo de RCA Victor.

Aquí, la acción se reduce a que un perro ajuste su pabellón auricular, u orejas externas, para enfocarse más fuertemente en los sonidos; aunque el rango de audición de un perro es mucho mayor que el de los humanos, en realidad somos mejores para enfocarnos en la ubicación de un sonido que ellos. se deben a las diferencias en la estructura de nuestros oídos.

Este enfoque en la ubicación de un sonido puede tener sentido cuando no hay un altavoz visible, pero luego plantea la pregunta: ¿Por qué un perro necesitaría enfocarse en la fuente del sonido cuando está mirando directamente a la persona que habla?

¿Que qué?
Otra posible causa de la inclinación de la cabeza es la comunicación bidireccional. En su “Handbook of Applied Dog Behavior and Training”, el consultor y entrenador de comportamiento canino Steven R. Lindsay llama a esto la inclinación social de la cabeza, que describe como que ocurre “en situaciones que involucran emoción anticipatoria e interés intensificado en el significado de las vocalizaciones del dueño. “

Si alguna vez has visto girar la cabeza de tu perro mientras dices “walkies” en un tono de voz creciente, entonces has visto la inclinación social de la cabeza en acción. También puede suceder cuando regañas a tu perro, pero en ese caso es muy posible que tu perro incline la cabeza en la otra dirección. Aquí es donde entra el aspecto de la comunicación.

Al igual que con el movimiento de la cola, la posición es importante. Cuanto más alta esté la cabeza de su perro durante la inclinación, más anticipación y excitación estará sintiendo, mientras que cuanto más baja esté la cabeza, más indica confusión o inseguridad.

Hay otra razón probable por la que nuestros perros inclinan la cabeza además de ser una reacción natural, por supuesto: es posible que los hayamos entrenado inadvertidamente para hacerlo respondiendo positivamente a la inclinación cuando eran más jóvenes, hasta que aprendan que es bueno hacerlo. hacer. Después de todo, si bien la inclinación de la cabeza del perro es una reacción natural, también lo es la tendencia humana a dar afecto y atención a las cosas lindas y, a veces, nada puede ser más lindo que un perro mirándote con una cabeza titulada.

¿En qué circunstancias ha notado que su perro inclina la cabeza?


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