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Refuerzo | Camino de Cesar

octubre 18, 2020

Probablemente hayas escuchado expresiones como “Puedes atrapar más moscas con miel que con vinagre”, y cada cultura tiene su propia versión. En español, el dicho es “Logras más con una sonrisa que con una paliza”, que en inglés significa literalmente “Logras más con una sonrisa que con una paliza”.

Lo que todos estos proverbios significan básicamente es “Obtienes más si eres amable que si eres malo”. ¿Son verdaderos los proverbios? Bueno, todo depende.

Depende de quién o de qué esté tratando de obtener algo. Y es cierto, obtendrás más por ser amable que malo de la mayoría de las personas y de la mayoría de los perros. Dele a sus hijos recompensas si hacen algo en lugar de tiempos fuera si no lo hacen, y probablemente verá resultados positivos. Dale premios a tus perros en lugar de castigos, ellos te escucharán.

Pero no es cierto para algunas personas, y estas son las que terminan encerradas en prisión porque no pueden ser amables con otros humanos, ni siquiera saben cómo serlo. A las personas como estas las llamamos sociópatas o psicópatas.

Lo mismo ocurre con algunos perros, a los que se les etiqueta como agresivos o “zona roja” porque no es seguro tenerlos cerca de otros animales o personas. Estos son el tipo de perros que tienden a terminar conmigo, y estos también son el tipo de perros en los que el refuerzo positivo no funcionará, al principio.

Un perro de la zona roja solo está interesado en intensificar el ataque y nada más. Dale a un perro así un refuerzo positivo y te reconocerá. En estos casos, solo puede cambiar el comportamiento enseñándole al perro que siempre tendrá un resultado negativo. Mediante el uso de refuerzos negativos como el bloqueo, la redirección o las correcciones de la correa, el perro puede eventualmente ser llevado a un lugar donde el refuerzo positivo funcionará.

Pero no puedes detener la agresión con elogios y una galleta, al igual que no puedes evitar que un asaltante robe a la gente sonriendo y entregándole tu billetera. En ambos casos, solo estás diciendo: “Actuar así te da lo que quieres, así que sigue haciéndolo”.

Sin embargo, el refuerzo positivo tiene su lugar y puede ser una herramienta muy poderosa para entrenar perros equilibrados y enseñarles las reglas, los límites y las limitaciones. Recuerde: los perros quieren que los líderes de la manada (humanos y caninos) les digan cómo comportarse y qué pueden o no pueden hacer. También les encanta ganarse nuestro afecto trabajando para ello. Su perro está tan feliz de aprender ese nuevo truco como usted de enseñárselo.

Aquí es donde la disciplina entra en escena, pero debes recordar que la disciplina no es algo negativo. Mucha gente escucha la palabra y asume que significa castigo, pero no es así. Está relacionado con la palabra “discípulo”, que simplemente significa “seguidor”. No consideraría un castigo asegurarse de que sus hijos hagan sus quehaceres y tareas, y no es un castigo enseñarle las reglas a su perro.

Sin embargo, donde la gente se mete en problemas es en usar el refuerzo positivo sin darse cuenta, y lo hacen mostrando afecto a un perro cuando no está en un estado de calma y sumisión.

¿Su perro salta sobre las personas con entusiasmo cuando entran a la casa? Entonces, probablemente, sin querer, le has enseñado a tu perro a hacer esto prestándole atención de inmediato en lugar de ignorarla hasta que se calme.

¿Alguna vez ha intentado evitar que su perro ladre acariciándolo y diciendo “Está bien” o levantándolo? Lo que realmente le has dicho a tu perro es “Sigue ladrando porque quiero que lo hagas”.

Imagínese cómo serían nuestros hijos si los recompensamos cada vez que se portan mal. “Escribiste con crayón en todas las paredes, así que te conseguimos una nueva X-Box”. Ese tipo de paternidad no tiene sentido y, sin embargo, lo hacemos accidentalmente con nuestros perros todo el tiempo.

El refuerzo positivo definitivamente tiene su lugar y es parte de mi fórmula de realización de ejercicio, disciplina y cariño. Pero hasta que un perro esté tranquilo y disciplinado, en realidad estás haciendo más daño que bien si le das el refuerzo positivo del afecto.

Los perros tienen que ganárselo y quieren ganárselo. Es nuestro trabajo asegurarnos de que no les permitimos tomar atajos para obtener afecto. Tú y tus perros serán mucho más felices de esa manera.

¡Mantenga la calma y sea positivo!

Golosinas, juguetes, cariño, ¿qué más? Cuéntanos en los comentarios cuáles son tus formas favoritas de recompensar a tu perro durante el entrenamiento.