Trastorno de estrés postraumático: ¿puede afectar a su perro?


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El Wall Street Journal publicó una historia sobre Gunner, un perro detector de bombas estacionado en Afganistán. Después de estar expuesto a las realidades de la guerra, Gunner se puso tan nervioso que la Infantería de Marina lo declaró “exceso” y lo relevó de sus funciones. Al regresar a Estados Unidos, se decidió que Gunner presentaba síntomas de trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Aunque recientemente apareció en las noticias, el PTSD canino es un concepto bastante nuevo y uno que los veterinarios todavía están debatiendo. Los médicos dudan en poner una etiqueta oficial de “PTSD” en un perro estresado; sin embargo, muchos están de acuerdo en que los perros que han experimentado ciertos traumas, como Gunner, presentan síntomas consistentes con el PTSD estándar.

El Dr. Christopher Pachel, un conductista veterinario certificado por la junta con sede en Portland, Oregón, dice que definitivamente ha visto clientes caninos con signos clínicos que pueden coincidir con un patrón “similar al PTSD”.

“He tratado perros en mi práctica que muestran patrones de comportamiento similares a los reportados en personas. Teníamos conocimiento directo de un trauma específico y la naturaleza de su reacción era más consistente con los signos de PTSD en oposición a los miedos y ansiedades más típicos que vemos en nuestros otros pacientes “. Pachel dice que en casos como estos, el principal obstáculo que le impide diagnosticar la condición como un TEPT real es la falta de comprensión de lo que los perros están experimentando mentalmente.

“Estoy un poco indeciso en usar ese término porque en el lado humano, uno de los signos distintivos de hacer un diagnóstico de TEPT son realmente algunos de esos pensamientos intrusivos o la repetición de eventos, episodios de tipo flashback … Podemos observar algo de eso en perros, pero es realmente difícil saber qué es exactamente lo que pasa por sus cabezas “.

Ya sea que se trate de un TEPT clínico canino o no, el verdadero punto para llevar a casa, según Pachel, es que los perros que están expuestos a un estrés extremo o un trauma deben ser tratados adecuadamente.

Cosas que pueden causar síntomas similares al TEPT en perros:

Los perros pueden verse sometidos a un estado de estrés extremo debido a una variedad de experiencias diferentes. Las causas comunes pueden incluir el clima, incluidos desastres naturales como huracanes y tornados, accidentes automovilísticos, accidentes domésticos y traumas físicos o emocionales durante las interacciones con personas u otros animales.

“He visto reacciones de miedo severas que se han desarrollado por cosas como un perro que es atacado por otro perro o por ser sorprendido por una persona que aparece repentinamente a la vuelta de una esquina. También he trabajado con perros que han estado expuestos a métodos de entrenamiento de confrontación que, en consecuencia, reaccionan con miedo o de manera agresiva cuando alguien alcanza su collar o se pone la correa. Su reacción es excesiva para la situación actual de una manera que sugiere que están respondiendo más al trauma anterior que a la interacción actual ”, dice Pachel.

Señales de que su perro puede estar pasando por algo que requiere tratamiento:

Es inevitable que su perro se enfrente a situaciones estresantes ocasionales que pueden causarle ansiedad temporal, pero ¿en qué momento debe buscar tratamiento para su mascota? Hay dos cosas que Pachel busca que sugieren que un paciente podría necesitar tratamiento profesional:

1) Extremidad o severidad de la reacción. “Una vez trabajé con un hogar de tres perros donde los tres perros estaban expuestos a la misma situación, pero un perro en particular respondió significativamente más emocionalmente que los otros dos”. Pachel cita ese ejemplo como una situación en la que la naturaleza de la respuesta del animal puede indicar la necesidad de una intervención más inmediata: “Este perro no está respondiendo de la forma en que lo hacen estos otros perros, así que tal vez necesitemos tomar un examen más enfoque involucrado “.

2) La duración de la reacción. “Si estuviera involucrado en un accidente automovilístico, probablemente estaría nervioso al ponerme al volante mañana y tal vez al día siguiente y al día siguiente. Mientras seguía saliendo y subiendo a mi coche y conduciendo sin accidentes, ese miedo debería comenzar a disminuir. Si no es así, o tal vez incluso empeora cada vez que necesito ponerme al volante del automóvil, en ese momento probablemente no mejorará por sí solo ”, dice Pachel, quien explica que en el lado humano del diagnóstico. , los médicos a menudo usan el criterio de un mes para juzgar si un paciente puede estar lidiando con algo más grande que el estrés. “Si las reacciones excesivas persistentes duran al menos un mes sin resolución, entonces sabemos que podría ser el momento de buscar ayuda profesional”, dice.

Qué hacer si sospecha que su perro está sufriendo algo similar al PTSD

Si su perro ha sufrido un trauma o estrés y no muestra signos de mejora, Pachel recomienda que un profesional lo evalúe antes de que la condición empeore.

“Un dueño me trajo un perro que había sobrevivido a un tornado. Un árbol golpeó la casa y fue muy estresante para el perro. La ansiedad del perro continuó aumentando y solo un par de días después, alguien en la casa golpeó accidentalmente una puerta en la casa y el perro saltó por una ventana del segundo piso. Esa es una situación en la que debes traerlo de inmediato. Esa no es exactamente una situación en la que puedas decir: ‘¡Esperemos un minuto y veamos si mejora por sí solo!’ exclama Pachel.

La mejor opción, según Pachel, sería concertar una cita para ver a un conductista veterinario. Si no hay un conductista en su área, lleve a su perro a su veterinario. Ellos evaluarán el problema básico y podrán derivarlo a recursos adicionales que su perro pueda necesitar, como pruebas de diagnóstico, entrenamiento especializado o medicamentos recetados.

Tratamiento para los síntomas de PTSD en perros:

Un especialista en comportamiento animal revisará el historial de su perro y evaluará su condición. Luego, analizará las opciones de modificación de la conducta, como el contracondicionamiento, el entrenamiento básico que aún no se ha realizado o los ejercicios de conducta que el propietario puede hacer en casa.

Los perros que sufren un trauma severo pueden requerir capacitación adicional en la modificación del comportamiento en la oficina o pueden ser asignados a un entrenador especializado. Otros planes de tratamiento incluyen medicamentos recetados, que pueden incluir terapia alimentaria, terapia con hierbas o suplementos de feromonas de venta libre, así como medicamentos recetados para la ansiedad diseñados para aliviar los problemas de miedo, ansiedad o agresión.

La mayoría de los perros con síntomas similares al TEPT pueden recibir tratamiento. Sin embargo, Pachel enfatiza la importancia de buscar la ayuda de un profesional capacitado. “Se necesitan terapias y conocimientos especializados para abordar algunos de los problemas de comportamiento más complejos y, si se manejan correctamente, un perro puede superarlos y volver a su estado anterior al trauma”.

¿Qué tal si fuera de la otra manera? ¿Le ha ayudado su perro a recuperarse del trastorno de estrés postraumático? Comparta su experiencia con nosotros en los comentarios.


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